A la hora de hablar de apps de mensajería, Signal es una de las más veteranas que podemos encontrar en el panorama móvil, su creación es curiosa pues aunque data del año 2015, sus orígenes se remontan a cinco años antes, y aunque siempre ha ofrecido ventajas sobre sus competidoras, sobre todo en materia de privacidad y seguridad, nunca ha llegado a convertirse en un servicio masivo al estilo de WhatsApp y compañía. Pese a todo, la app ha sido pionera en algunos ámbitos como la privacidad y la seguridad, su sistema de cifrado, diseñado años antes que la app por sus propios creadores, ha sido empleado por la mismísima WhatsApp. Signal fue creado por Matthew Rosenfeld, conocido también por su seudónimo Moxie Marlinspike y especialista en seguridad informática o hacker. Su empresa, Open Whisper Systems, no fue la primera que creó pues su actividad empresarial se remonta al año 2010, cinco años antes de la llegada de la propia Signal, cuando creó Whisper Systems junto a Stuart Anderson, especialista en robótica.

Una de las características más llamativas de Signal es que se trata de una app de código abierto cuyo código está disponible en GitHub tanto en sus versiones móviles (iOS y Android) como en su versión de escritorio. Así lo quisieron sus creadores con la fundación de su nueva empresa, cuyo nombre «Open» no fue una casualidad. Todas las transacciones de información a través de Signal están cifradas automáticamente, independientemente de qué tipo de datos circulen entre chats o grupos de la plataforma.

El funcionamiento de Signal es muy parecido al de otras apps de mensajería, con un usuario marcado por el número de teléfono y, eso sí, con un PIN que se asocia automáticamente a nuestro usuario y que será usado para cifrar absolutamente todas las transacciones de datos con la app. El pin se puede modificar siempre que queramos, desde los ajustes de nuestro usuario a través de una app que ya tengamos registrada y en uso. Una vez salvamos este primer paso de registro y creación de nuestro usuario, con el aporte de una fotografía de perfil mediante, podemos empezar a usar Signal. Aunque el uso de la app no difiere del de otras de su competencia pues tendremos la posibilidad de enviar mensajes de texto, de audio, de vídeo y archivos adjuntos de todo tipo, además de poder enviar contactos de nuestra agenda e incluso nuestra posición en tiempo real.

Merece la pena destacar las opciones de privacidad que Signal añade a nuestro uso diario, y que pueden encontrarse dentro del apartado ‘Privacidad’ de las opciones de la barra lateral desplazable de la app. Por ejemplo:

  • Bloqueo de pantalla: Permite activar que Signal esté protegida tras nuestro PIN del teléfono o tras la huella dactilar. Así, la app sólo la abrirá el dueño del teléfono o alguien autorizado.
  • Tiempo de inactividad para el bloqueo de pantalla: Esto establece cuánto tiempo tiene que pasar desde que has dejado de usar Signal para que vuelva a bloquearse tras el PIN o la huella.
  • Seguridad de pantalla: para evitar que podamos hacer capturas de pantalla, ni desde dentro de la propia app ni desde la previsualización de la app que hace la multitarea del teléfono.
  • Teclado incógnito: Impide que el teclado aprenda de lo que escribimos en Signal, es decir, que no sepa qué palabras escribimos ni en qué orden.

Además de todo esto, en Signal encontramos la posibilidad de activar la autodestrucción de los mensajes que enviamos con una cuenta atrás que comenzará desde el momento en que son leídos, y también podemos hacer que los mensajes desaparezcan (todos) una vez pasado determinado tiempo. También disponemos de llamadas de voz y chats grupales de voz. Tal vez Signal sea la app de mensajería más segura que podamos encontrar en estos momentos

Como vemos, Signal es una app bastante completa que presume, como hemos comentado anteriormente, de ser la más segura. Se basa en que utiliza el protocolo TextSecure y que, al contrario que WhatsApp, incorpora funciones de seguridad y privacidad extra. Signal es una app de mensajería gratuita aunque acepta donaciones voluntarias de sus usuarios para continuar subsistiendo. Podemos encontrarla tanto en la tienda de aplicaciones de Android como en la de iOS, y también dispone de una versión para escritorio que podemos descargar para MacOS, para Windows y para Linux, además de contar con una web-app para ChromeOS.

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