Aunque solo se vende un trío de verduras en una sola tienda en San Carlos, California

Las empresas quieren usar la robótica y la inteligencia artificial para revolucionar la agricultura, pero primero, tienen que demostrar que hay un mercado para lo que están creciendo.

El emprendimiento de la agricultura de robots Iron Ox ha dado el primer paso al hacerlo, y ha anunciado hoy que está vendiendo verduras verdes criados por robot en una sola ubicación en California. La firma, que se lanzó el pasado mes de octubre, ofrece tres variedades de verduras en la sucursal de San Carlos de Bianchini's Market, una tienda de abarrotes de propiedad familiar que se especializa en productos locales y orgánicos.

Iron Ox es una de varias compañías que intentan automatizar el trabajo de agricultura intensiva en humanos. Utiliza una combinación de brazos robóticos de recolección, depósitos hidropónicos y cargadores automáticos para cultivar hortalizas. Pero a pesar de sus repetidas afirmaciones de que su cultivo es "autónomo", los humanos todavía son necesarios para una gran parte del trabajo. Los trabajadores siembran plántulas y empacan las plantas cuando están listas para comer: los robots solo las cuidan mientras están creciendo.

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Sin embargo, la noticia de que la compañía ha comenzado a vender sus productos es prometedora y muestra claramente las ventajas y desventajas de este tipo de agricultura semiautomática.

Un beneficio es que las granjas de robots se pueden ubicar más cerca de los clientes debido a su menor huella física. Iron Ox dice que las verduras que están produciendo para el viaje de Bianchini solo llegan a 0,6 millas para llegar allí, que es la mitad de la distancia recorrida por una lechuga típica. Esto significa menores costos de transporte y menos millas de alimentos, un factor importante cuando se trata del impacto ambiental de lo que pone en su plato.

EL PRODUCTO ROBOTARRE ES BOUTIQUE, NO MAINSTREAM

Pero la escala de la operación del Iron Ox es limitada. Vende solo tres variedades de verduras de hoja verde y las entrega a Bianchini una vez por semana. Los precios no son exorbitantes, pero son caros. Una caja de dos onzas de acedera veteada roja costará $ 2.49 USD, una caja de dos onzas de albahaca Genevieve costará $ 2.99, y cuatro cabezas de lechuga bebe serán de $ 4.99.

Eso es competitivo al lado de Whole Foods, donde cuatro cabezas de lechuga "artesanal" cuestan $ 3.24, pero son caras en comparación con Walmart, que vende una caja de verduras de 11 onzas por menos de $ 5.

Los expertos con los que hablamos sobre Iron Ox el año pasado dijeron casi lo mismo: la agricultura con robots podría ser un nicho. Los seres humanos siguen siendo más baratos que los robots, por lo que se utilizan para la gran mayoría de la agricultura. Iron Ox puede comercializar sus productos como frescos, orgánicos y con menos millas de comida, pero esto lo convierte más en un producto boutique que en una alternativa convencional.

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Aun así, es solo el comienzo para Iron Ox y la nueva ola de empresas agrícolas automatizadas. Y si el mercado que intentan crear comienza a crecer, esperemos a ver qué fruto dará.

Fuente: THE VERGE, Iron Ox

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