Esta es es el segundo módulo de LightSail lanzado. Mientras que el LightSail 1 fue enviado al espacio en 2015, su hermano menor, el LightSail 2 será lanzado 4 años después

La tercera vez puesta en marcha del cohete Falcon Heavy de Elon Musk está programado para la tarde del 24 de junio desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, ahí donde se han lanzado transbordadores. A borde del Falcon Heavy irán unos cuantos satélites, incluyendo innovador LightSail 2 de la Sociedad Planetaria, una sociedad fundada por Carl Sagan para promover la exploración espacial.

Se puede recordar hace unos años que las celebridades científicas Bill Nye y Neil DeGrasse Tyson, promovieron una campaña de Crowdfunding para enviar LightSail al espacio. Las más de 23.000 personas que han contribuido a la campaña podrán ver su contribución plasmada en este acontecimiento.

Representación artística del LighSail en el espacio
Representación artística del LighSail en el espacio

La misión del programa LightSail es crear un nuevo tipo de vuelo espacial llamado "vela solar" que se alimenta exclusivamente por la presión de radiación y los fotones que salen del sol. Una vela de hecha de Mylar y del doble de tamaño de una sábana se despliega para atrapar las partículas, al igual que la vela de un barco de mar hace con el viento.

El astrónomo Carl Sagan habló hace décadas de la vela solar, y el físico  Stephen Hawking hizo lo suyo explicando como este medio sería ideal para visitar el sistema Alfa Centauri este siglo. A continunación,  un vídeo de como trabaja LightSail.

Ahora, un vídeo de prueba de como es el sistema de despliegue:

El lanzamiento de LightSail 2 está programado para las 8:30 pm/11:30 pm de Florida. Esta sería la primera vez que se verá un Falcon Heavy por la noche. También a bordo irá un reloj atómico de espacio profundo fabricado por la NASA. Para terminar, una imágenes del ensamblado del LightSail 2.

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Fuente: CNET

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